Hoogleraar ouderengeneeskunde: ‘Effect geneeskunde op oudere leeftijd is vrijwel nul’

6 juli 2022 · Leestijd 2 min

In Nederland sleutelen we te lang door aan mensen, vindt emeritus-hoogleraar ouderengeneeskunde Joris Slaets. Volgens hem heeft geneeskunde op oudere leeftijd weinig zin.

“We moeten stoplichten voor reflectie inbouwen in de rollercoaster van de zorg”, zegt professor Slaets in Dit is de Kwestie. Hij was één van de eerste artsen die de discussie in ons land aanzwengelde. “Want dan zitten er drie, vier of vijf medisch specialisten rondom een ouder iemand van 80 jaar, want die heeft al vijf ziektes, en die doen allemaal hun ding. Dan rollen ze van het ene in het andere.”

De cardioloog geeft bijvoorbeeld een pacemaker en is blij: deze mevrouw gaat niet dood aan haar hart, legt hij uit. “Maar die hele vrouw is versleten en gaat toch dood. Dat is best lastig.”

Tijdens zijn werk als geriater zag Slaets het eindeloos oprekken van het leven van patiënten die eigenlijk al klaar zijn. Oudere patiënten die vaak nog hele dure behandelingen ondergaan, maar wiens levens feitelijk niet meer echt verbeteren.

"Uiteindelijk leven we er niet langer door” zegt Slaets. “Geneeskunde heeft een heel groot effect op je levensverwachting als je jong bent. Maar als je oud bent, wordt dat effect vrijwel nul. Dus in landen waar heel weinig zorg en geneeskunde is, is de levensverwachting van een 80-jarige net zo goed als hier. In landen waar mensen het oudst worden, is nauwelijks geneeskunde.”

Hij vindt doorbehandelen zonder zin zelfs volledig tegen de eed van Hippocrates die artsen afleggen: “Hij begint met: u zult in de eerste plaats niet schaden. Niet met: u zult in de eerste plaats iedereen behandelen. Ik vind dat we bij onze ouderen echt moeten zeggen dat we hen in de eerste plaats niet zullen schaden, ook al betekent dit dat we hen niet maximaal behandelen.”

Lees ook deze perspectieven:

‘Als ze niks hadden gedaan, was ik dood geweest of zwaar gehandicapt’

Lees ook over:

‘Als ze niks hadden gedaan, was ik dood geweest of zwaar gehandicapt’
Kankerchirurg: ‘Dokters zijn opgeleid om te doen, niet om te laten’

Lees ook over:

Kankerchirurg: ‘Dokters zijn opgeleid om te doen, niet om te laten’
Cardiothoracaal chirurg: ‘Wetenschap moet alle techniek aangrijpen’

Lees ook over:

Cardiothoracaal chirurg: ‘Wetenschap moet alle techniek aangrijpen’
Waarom kozen Caren en Joep om zijn behandeling tegen kanker te stoppen?

Lees ook over:

Waarom kozen Caren en Joep om zijn behandeling tegen kanker te stoppen?
Dit is de dagkwestieopinievisietoekomst...

Als we naar hetzelfde kijken, zien we vaak iets anders. Dit is de dag is een perspectieven-carrousel waar verschillende opinies rond de actualiteit worden verzameld en gecureerd. Je krijgt altijd een perspectief te zien dat zich buiten je eigen bubbel bevindt.

Laat je inspireren

Misschien ook wat voor jou

Moet iedereen op vakantie kunnen met het vliegtuig?

Moet iedereen op vakantie kunnen met het vliegtuig?

Vliegvakanties zijn deze zomer enorm in trek, zien reisorganisaties. Na twee jaar corona willen veel mensen graag weer op vakantie met het vliegtuig. Dit ondanks de extreme drukte en lange rijen op Schiphol en de gevolgen voor het klimaat.

Lees meer