Wetenschapper over populariteit cosmetische ingrepen: ‘Waar houdt het op?’

3 mei 2023 · Leestijd 3 min

Een haartransplantatie, een Brazilian bilvergroting of een flinke dosis lipfiller: jongeren laten hun onzekerheden steeds vaker wegwerken met injectables en plastische chirurgie. Anne-Mette Hermans, onderzoeker Media en Communicatie aan de Erasmus Universiteit, ziet het met lede ogen aan.

In Dit is de kwestie deelt Hermans haar zorgen. De groeiende interesse in cosmetische ingrepen is volgens haar verontrustend, maar niet verrassend: ‘’We hebben te maken met de ‘perfecte storm’. We hebben de druk van social media, waarbij er heel veel nadruk ligt op het uiterlijk, en we hebben natuurlijk ook het feit dat cosmetische ingrepen zoals botox en fillers heel betaalbaar zijn geworden. Bovendien heerst er een idee dat ons lichaam een project is waaraan we moeten werken, waar we ook individueel verantwoordelijk voor zijn. En dat allemaal samen… Ja, ik snap de druk wel.’’

Schadelijk

Cosmetische ingrepen kunnen jongeren helpen om met die druk om te gaan, maar daarmee is het probleem nog niet opgelost. ‘’Dit is ook een beetje een symptoom van de consumptiemaatschappij, de focus op het individu, het idee dat alles maakbaar is, dat je lichaam een project is. Maar zo kun je je lichaam ook gaan zien als een oneindig project. Waar houdt het dan op?’’, zegt Hermans. ‘’Ik denk dat mensen daar soms wel in door kunnen slaan. Zeker in die allesoverheersende beeldcultuur van social media, waarbij het lichaam ontzettend op een voetstuk wordt geplaatst. Ik denk dat dat schadelijk is.’’

Advies voor ouders

Kun je als ouder iets doen als je zoon of dochter een cosmetische ingreep wil? Hermans spreekt vaak met jongeren en ziet het somber in: ‘’Het antwoord is eigenlijk altijd: Mijn ouders snappen er toch niks van. Die hadden heel andere ideaalbeelden, daar luister ik niet naar. Ze luisteren vooral naar hun eigen vriendenkring en gaan uit van wat ze op social media zien.’’

Dat betekent echter niet ouders totaal machteloos zijn. Hermans adviseert ouders om de Body Functionality Perspective in te zetten. Dat houdt in dat je ‘’juist minder op het uiterlijk gaat inzetten, maar meer op wat je lichaam kan’’. Als je kind bijvoorbeeld onzeker is over zijn of haar benen, kun je helpen door te benadrukken wat het kind met die benen allemaal kan, in plaats van hoe dik of dun de benen zijn. Die aanpak geeft iets positievere resultaten, aldus Hermans.

Advies voor jongeren

Voor jongeren zelf heeft Hermans een duidelijk advies: ‘’Denk er heel goed over na. Als je iets wil laten doen, zoek dan een geschikte arts, een bekwame arts. En als het kan… Probeer toch nog eventjes te wachten.’’ 

Dit is de kwestie is iedere woensdagavond te zien om 22:17 op NPO 2.